Detox: veneno en la mente

Todos los años por estas fechas se crea un boom de cara a la “Operación Bikini”. Los famosos se apuntan a promocionar productos milagrosos que nos harán perder peso rápidamente, incluso con la promesa de hacernos más sanos, pero, ¿qué son exactamente y en qué consisten las dietas “detox”?

Cómodo y fácil: formas, tamaños y colores para todos los gustos

Por un lado están las dietas al uso, las que consisten en tomar unos los alimentos de una forma predeterminada y excluir otros, con recomendaciones de todo tipo: desde beber mucha agua hasta ingerir de forma estricta sólo cierto tipo de vegetales.

Otras consisten en tomar suplementos. Estos productos se suelen comercializar en forma de preparados (bajo la etiqueta “natural, por supuesto) de zumos o batidos e incluso cápsulas concentradas de frutas y verduras -más natural imposible- bajo la premisa de ser productos desintoxicantes, purificadores, depurativos, etc. En definitiva, prometen dejar nuestro sucio cuerpo interior como nuevo y totalmente a estrenar. La realidad es que no son ni desintoxicantes, ni purificadores, ni depurativos.

Son caros. De eso sí estamos seguros.

¿Natural?

Dentro de las recomendaciones generales que se dan al seguir estas dietas es tomar elementos naturales, sin tóxicos. Siempre que aceptemos que un preparado en polvo o una cápsula de vaya usted a saber qué es más natural que una ensalada o una deliciosa macedonia, entonces sí: el artificio en cuestión será natural. La ironía de ampararse en la naturalidad para elegir lo primero frente a a lo segundo es exquisita.

Un ejemplo famoso de dieta “natural” es el caso de la mujer que murió por ingerir demasiado agua. No hay nada más natural que el agua, pero se puede salir gravemente perjudicado de según qué consejos. Lo comentamos en ‘Todo es química (y es natural)’: lo perjudicial es la dosis, no el veneno.

Es especialmente curioso recomendar consumir agua en cantidad con la idea de purificar, cuando uno de los efectos es la disminución del apetito. Precisamente, comer menos o controlar la cantidad es una recomendación básica para ayudar a regular el peso en pacientes con sobrepeso (pero no es la única).

No puedes desintoxicar tu cuerpo

El profesor de medicina Edzard Ernst de la Universidad de Exeter dice lo siguiente en este estupendo artículo de The Guardian:

Seamos claros, hay dos tipos de desintoxicación: una es respetable y la otra no. La respetable es el tratamiento médico de personas con adicción a las drogas. La otra es una palabra que ha sido secuestrada por empresarios, curanderos y charlatanes para vender falsos tratamientos que supuestamente liberarán nuestro cuerpo de toxinas acumuladas. (…) Si las toxinas se acumulasen en un nivel que el cuerpo no pudiera expulsar, ya estaríamos muertos o en un estado muy grave. Tenemos riñones, hígado, piel e incluso pulmones que nos están desintoxicando ahora mismo. No existe ninguna manera de que un tratamiento ‘detox’ haga que el cuerpo funcione mejor de lo que ya funciona

El cuerpo, por tanto, ya es una máquina muy efectiva de desintoxicación.

No obstante, es cierto que en ocasiones se puede favorecer esta limpieza de una forma pasiva. Un ejemplo es lo que le sucede a nuestro hígado tras ingerir una gran cantidad de alcohol.

La dietista Catherine Collins dice lo siguiente en el mismo artículo:

Es bueno pasar varios días sin consumir alcohol tras un fin de semana “duro”, pero la idea de que un hígado sano necesita ayuda externa para ser limpiado es ridícula

Se puede leer un artículo similar en El País.

La psicología tras las dietas

Hemos hablado con Carmen Plasencia, psicóloga clínica y blogger en La caja de Skinner: “Parece que hacer dieta está de moda, pero para ser rigurosos, ni todo el mundo la hace ni muchos de los que dicen hacerla realmente siguen una.”

La American Dietetic Association publicó en 2013 un estudio que afirmaba que las mujeres mayores de 62 años tienen más tendencia a cumplir dietas saludables como la mediterránea y evitar ciertos alimentos en favor de su salud. Sin embargo, esta tendencia se invierte cuanto más bajamos en la pirámide de edad. Los jóvenes de ambos sexos se preocupan poco por la cantidad o calidad de lo que consumen, en buena parte debido a la falta de tiempo y a la inmediatez de alimentos preparados.

“Existen múltiples motivaciones por los que una persona se plantea realizar una dieta”, dice Carmen. “Desde aquellos con el objetivo claro de ganar salud hasta los más banales, como eliminar la grasa localizada en los tobillos. La motivación es uno de los factores personales que influyen a la hora de tomar la decisión de realizar una dieta, pero no es el único. La autoestima, la idea de “imagen corporal” que tengamos, la auto-exigencia, o la tolerancia a la frustración por un lado y los medios, los modelos, o las relaciones sociales por otro, facilitan o dificultan el llevar a cabo esta conducta.”

El nutricionista Juan Revenga también hace una reflexión al respecto en este artículo: “caemos en sus garras porque hay algo a lo que nos es muy fácil sucumbir y no es otra cosa que el hacer caso a aquello que nos gusta o gustaría oír (…) total por probar no pasa nada, muy en especial si nos dicen que además el producto, sistema, energía, método, terapia, etc. adelgazante es “natural”.”

Conclusión

Los remedios milagrosos no existen. No te puedes desintoxicar voluntariamente de algo que tu cuerpo hará por si mismo sin ayuda externa, pero puedes evitar malos hábitos que te serán perjudiciales a corto y largo plazo. Evitar alimentos con mucho contenido de azúcar, hacer dieta basada en verduras y legumbres y hacer deporte de manera regular. Esos simples hábitos pueden alargar en unos años nuestra esperanza de vida.

La preocupación por tanto no debería ser cómo limpiar nuestro cuerpo, sino prevenir malos hábitos. Si comemos bien y hacemos deporte, estaremos sanos y nos sentiremos bien. Sin magia y todo natural.

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8 comentarios en “Detox: veneno en la mente

  1. Dejo un comentadio aunque no suelo hacerlo, porque en parte llego a estar de acuerdo contigo pero no del todo. Claramente hay mucha charlataneria en estos temas, pero es bien cierto que hay muchos doctores de seriedad incuestionable que estan empezando a utilizar las modificaciones en la alimentacion para liberar el cuerpo de ciertos pacientes de metales pesados que habian acumulado.

    El ultimo ejemplo sobre el que he leido es el de un grupo de medicos que en Italia, mas precisamente en La Terra dei Fuochi (cerca de Napoli), donde los vertidos contaminantes ilegales que se han ido realizando desde hace mucho tiempo han contaminado tanto la tierra que hay muchas zonas donde esta prohibido cultivar (aunque se hace). A la par, se ha visto aumentar la aparicion de canceres y diversos tipos de enfermedades entre los vecinos. Pues bien, estos doctores han tomado un grupo de control y les han dadon una serie de directrices alimentarias (no comprar la verdura y la fruta siempre en el mismo sitio, no comer alimentos fuera de estacion, no comprar alimentos con colorantes y conservantes, etc.) a seguir por un periodo de tiempo determinado, despues del cual estos pacientes han visto reducida la cantidad de metales pesantes en su organismo de un modo verdaderamente notable.

    Creo que este seria un caso claro de “desintoxicacion” a traves de la alimentacion, siguiendo una dieta para dejar tiempo al cuerpo para trabajar eliminando todos estos productos indeseables. Y no seria malo que mas profesionales siguiesen su ejemplo y continuasen con investigaciones serias a este respecto. Pero me temo que no hay interes en estas cosas, siempre es mejor hacerte comprar una pildora milagrosa o un jarabe “quetodolopuede”.

    El video sobre este experimento lo puedes encontrar (en italiano) si buscas el programa “Le Hiene” del 5 marzo 2015.

    Un saludo!

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  2. Me parece bastante poco serio el análisis ya que no relata lo que se debería hacer en lugar de NO hacer el detox … ademas de tener algunas contradicciones en cuanto a la natural desintoxicación del organismo per se …
    Todos los que lo hemos hecho comprobamos que eliminamos muchas mas toxinas y nos sentimos mucho mejor haciendo este tipo de dietas , adelgazando, estando más animados y tb reduciendo otros sintomas asociados a otras patologías ….

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  3. Hace unos años, en un local de macrobiótica, conocí a un señor de unos cincuenta años, alto, muy derechito. Estaba con su esposa, y mientras él hablaba con el dueño del local nosotros nos pusimos a hablar con ella y nos contó su historia. Dos años antes su esposo había sido diagnosticado con diverticulosis (y diverticulitis), y sufría muchísimo, andaba encorvado, ya no trabajaba y vivía tomando medicamentos porque los médicos le habían dicho que eso no tenía cura y que el único tratamiento era con analgésicos. De alguna manera ese señor llegó hasta ese local de macrobiótica y el dueño le recomendó hacer una dieta exclusiva de arroz integral durante una semana. El hombre la hizo, se sintió un poco mejor y decidió probar a continuar una semana más. Tanto mejoró, tanto cambio sintió en su vida, que cuando lo conocimos hacía un año que se alimentaba exclusivamente de arroz integral y desdeluego, no consumía ningún medicamento. Sólo que, a esta altura, tanto su esposa como el dueño del local le insistían para que, de a poco, fuera agregando otros alimentos a su dieta, cosa que al señor le causaba mucha desconfianza. Hasta aquí lo que puedo contar porque no los volví a encontrar. Pero siempre he recordado esa historia tan extraordinaria, y la quise compartir, porque para mí ejemplifica que sí que podemos lograr grandes cambios en nuestro organismo sólo mudando nuestros hábitos alimentarios y, eventualmente, utilizando los propios alimentos como medicamentos.

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